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科学家畅想土卫六生命,有大气有海洋

来源:http://www.tessiz.com 作者:澳门威斯尼人平台登陆 时间:2019-09-04 16:15

环境仿真模拟结果显示:土卫六有存在生命可能性

科学家畅想土卫六生命 散发令人作呕气味

上次介绍完了最大的行星——木星,这次我们来聊一下第二大的行星——土星。

引言:美丽的土星因为特有的圆环而备受人类关注。在探索土星的过程中,科学家发现土星的一颗卫星——土卫六拥有厚厚的大气层。之后,惠更斯号着陆器到达这颗神秘的星球时,在传回地球的照片中,我们可以清晰的看到土卫六表面的山川,湖泊,盆地,优美的景色仿佛国家5A级旅游景点一般。可是为什么我们没有在这个风景如画的星球找到生命呢?

据当地媒体报道,巴西坎皮纳斯国家光学同步实验室的科学家最近获得一项重要发现,他们在土星的第六颗卫星土卫六的环境仿真模拟条件下获得腺螵呤分子。而腺螵呤分子是DNA的四个主要构成部分之一,是构成生命的重要基础。

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土星的大小和质量两方面都仅次于木星,物理构成也跟木星有很多的相似点。土星是离太阳第六近的行星,也是类木行星之一,所以土星也具有类木行星体积大,密度低,自转快,卫星众多等特点。土星的直径约12.05万千米,密度很小,只有0.687g/cm³,比水还要小;自转一周只需要10个半小时;土星有62颗卫星,还有一个由冰和岩石及等离子组成的美丽光环。

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参与该项目的研究员塞尔西奥:皮林称,这一发现显示,土卫六上具有存在生命的可能性。“这些分子会在以往当温度上升时,或者未来温度发生变化时达到其峰值”。由于土卫六的表面非常寒冷,达零下200摄氏度,“人类已知的任何非胚胎状的新陈代谢都无法存在”。

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众所周知,自从人类的航天技术突飞猛进以来,我们从未停止探索地外生命的脚步。我们将人类送到月球,发现那里并不像传说中的那样美丽,而是一片荒芜,死寂。在月球之后,我们又将希望寄托在金星和火星上面,它们和地球一样处在太阳系的宜居带之中,不过,我们收获的依然只有失望。金星的恶劣环境不可能存在任何已知的生命形式,而火星尽管有所发现,但进展缓慢,目前还没有发现火星存在生命的证据。

参与该项目的另一位研究人员黛安娜:安德拉奇称,这些分子的模拟是通过比过去使用的传统方式更强烈的光辐射下取得的。在欧洲和美国,科学家是通过电子束获得的。这是一个巨大的区别,因为,这个卫星处于X线光子照射下,这一点被巴西科研人员加以利用。

澳门威斯尼人平台登陆 ,土卫六上的湖艺术概念图

土星

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关于土星卫星是否存在生命的问题,美欧合作的卡西尼号太空探测器揭示了土卫六上一系列与地球相似的现象,如湖泊、河流、甲烷雨等。在8月3日到14日在里约热内卢举行的国际天文联盟大会上,有报告指出,在土卫六上最新发现一种与地球相似的情况,即由于火山现象导致的地质变迁。今年6月,德国和英国科学家在《自然》杂志上发表文章,认为土星的另一颗卫星土卫二(Enceladus)在南极地带地下隐藏着一个盐海。同样意味着存在生命的可能。

北京时间4月15日消息,据美国宇航局太空网报道,如果土星的卫星——土卫六上确实存在生命,那么它们一定散发着难闻气味。长期以来这颗冰卫星一直被认为是一个有可能发现地外生命的地方,但是人们至今仍没在那里找到任何可证明有生命存在的迹象。科学家表示,如果土卫六上果真存在生命,构成它们的成分可能包括那些对人类来说有毒和令人作呕的化学物质。

对于土星内部构造,我们知道得比木星更少,但科学家们认为土星内部结构应该跟木星相似,也是一个被氢和氦等气体包围的小核心,核心的密度与地球相似甚至更高。在核心外面有着厚厚的液态金属氢,外层还有一层厚厚的大气层,厚达1000千米。土星的大气含有96%的氢和3%的氦,还含有少量的氨、乙炔、乙烷、磷化氢和甲烷。较高的云层主要由氨的冰晶组成,较低的云层则主要由硫化氢铵和水组成。

太阳系有八大行星,似乎只有地球才拥有生命,这是地球的特权吗?我们又将目光转移到其它行星的卫星上面。上世纪末,哈勃望远镜发现土星的第六颗卫星即土卫六表面很可能存在液体。同时,科学家们通过数据分析得出一个令人振奋的结论,土卫六拥有大气层,此前,我们从来没有在太阳系发现任何拥有大气层的卫星。有了大气层,生命就有了保护伞,莫非我们一直苦苦追寻的地外生命就在土卫六上面?

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麻省理工学院和总部设在英国剑桥的鲁弗斯科技公司(Rufus Scientific)的生物化学家威廉姆:贝恩斯说:“根据这个想法,你根本无法成为外星大使,与它们友好握手。”他解释说,对我们来说,这些其他世界的生命形式可能太陌生,我们可能很难识别出它们是生命,与它们接触将被证明会对我们非常有害。

平时我们看到土星的照片印象最深的估计就是那一圈光环了。观测得知土星环一共有5个,三个主环和两个暗环,土星环位于土星赤道的上方。土星环中有不计其数的小颗粒,最小的甚至只有几微米,环中的颗粒主要成分都是水冰,还有一些尘埃和其它的化学物质。围绕着土星的,除了这些小颗粒外,还有超过60颗卫星,甚至我们对土星卫星的了解比对土星本身更深。

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例如,土卫六上的生命,新陈代谢可能涉及到磷化氢和硫化氢等化学物质,对人类来说,它们都是既难闻又有毒的气体。贝恩斯告诉美国宇航局太空网说:“对我们来说,它们都是非常可怕的化合物。不过如果这种生命确实存在,我们的化学组成可能对它们也很危险,会与它们发生反应。”

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2004年底,带着人类的期许,卡西尼号探测器先后两次飞越土卫六,并在第三次飞越土卫六时释放了惠更斯号探测器,卡西尼号则继续围绕土卫六运动,以便得到更多的数据。惠更斯号探测器穿透迷雾,成功在土卫六地表着陆。着陆后不久,惠更斯号便像地球传回了300多张照片。在这些照片中,科学家们可以清楚的看到湖泊,海洋。科学家们仔细寻找,并没有发现任何生物活动的迹象。莫非土卫六和40多亿年以前的地球一样,生命还没有开始衍化?

土卫六是一个与地球有很大区别的世界。它的体积是月球的2倍,是土星的最大卫星。它拥有一个由氮构成的橙色烟雾组成的厚厚的大气层。因为它与太阳的距离大约是地球与太阳距离的10倍,土卫六是一个异常寒冷的世界,它的表面温度是零下292华氏度。在这种温度下,水始终处于冰冻状态。然而土卫六上有大量液态甲烷和乙烷湖,有科学家认为,这些地方可能是一些生命形式的栖息地。

土星环

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贝恩斯为了研究什么生命有可能生活在这个奇怪的世界上,他和其他科学家正在对可溶解在甲烷和乙烷里的化学物质进行试验,他们利用计算模型,努力推测土卫六上可能存在什么生命化学形式。贝恩斯说:“我把土卫六作为一个极端环境的实例,很显然地球生命化学在这里无法起作用。我们要了解一种从根本上与地球生命存在很大不同的生命,会非常困难。”

关于土星,我们平时看到更多的是关于土卫六的资讯。说土卫六也许还是很多人不知道,但说“泰坦星”相信就很多人听说过了。土卫六也就是泰坦星,是土星最大的卫星,也是太阳系第二大卫星。土卫六是太阳系中唯一一颗拥有浓厚大气层的卫星,正因为如此,才备受我们的关注。

通过进一步的探测,科学家们知晓了其中的原因。土卫六的大气中超过98%的成分是氮气,表面温度极低,可达零下179.15摄氏度,人类显然无法在那里生存。我们所看到的的海洋、湖泊,其实是液态的甲烷。甲烷的熔点是零下182.5摄氏度,以液态的形式在土卫六存在。由液态甲烷构成的海洋,就像地球上的水一样在土卫六表面流淌。

贝恩斯表示,土卫六上的生命,并不像地球生命一样是把水作为基本组成成分,这颗卫星上的生命可能拥有以液态甲烷为基础的血液。这种生物在地球上无法生存,因为在更加温暖的地球上,甲烷呈气态。他说:“如果这种生命来到地球,它们的血液会立即达到沸点,并很快以气体形式释放出来,其中大部分都将对人类有害。”

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地球生命是用碳元素组成很多分子,构成生命,土卫六生命的化学物质可能主要是硅。虽然这种元素相对比较灵活,可与很多其他元素结合在一起,但是这些结合都是不稳定的。例如,组成土卫六生命的一些化合物,接触地球上的空气后,会自然燃烧起来。

土卫六

不过,虽然地球上的生命不能在土卫六生存,但是土卫六大气中的丙烯腈是细胞膜的基础物质,土卫六的环境也有利于磷脂分子的出现。而磷脂分子的出现,曾是地球生命诞生的一个重要步骤。不能排除可能有以甲烷为食物生命体可以在低温条件下生存的可能性。

科学家甚至不知道土卫六和宇宙的其他地方是否有可能存在地外生命。但是贝恩斯表示,我们有必要研究这些问题,这样我们或许会更清楚我们要重点寻找什么,而且能更好地了解其他世界可能存在的生命形式。他说:“我一直不愿高估这些奇怪生命形式存在的可能性。但是至今我们也没排除这种可能性。”贝恩斯打算在英国皇家天文学会国家天文学会议上详述他的研究成果,该会议于12日在苏格兰格拉斯哥大学举行。

土卫六的直径约5150千米,体积比水星还要大(水星直径约4878千米),土卫六的重力与月球差不多,但拥有非常浓厚的大气层,表面气压约为地球的1.5倍。土卫六的大气主要是氮气,约占98%,是太阳系中除地球外富含氮的天体,大气中还有大量不同种类的碳氢化合物。土卫六表面的温度约是-179摄氏度,水冰在这种温度下会升华,所以在土卫六的大气中会有少量的水蒸气。土卫六除了大气外还有各种不同的云,跟地球不同的是,土卫六上的云可能是甲烷、乙烷和简单的有机物组成。

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美国宇航局太空网报道原文

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况且,土卫六的环境可能与早期的地球极为相似,我们可以通过研究土卫六的环境来模拟地球早期生命的衍化过程。笔者认为,迟早有一天,我们会找到地外文明,因为在探索和求知的道路上,我们从未停歇,也并不孤单。

最新数据显示土卫六内部是冰层和岩石混合体

土卫六地表想象图

科学家捕捉到土卫六湖泊反射太阳光线 证实表面存在液体

由于土卫六中充满液态甲烷和碳氢化合物,所以被很多科学家认为有可能存在生命。现在普遍认为,地球上的生命是起源于一些复杂的有机分子。卡西尼探测器发现,土卫六表面有湖泊和河流,这是太阳系除地球外唯一一颗表面有液态物质的星体。在过去的几十年中,科学家们发现有一种叫索林斯的复杂碳化合物存在于太阳系其他行星的大气层中,而理论上,索林斯可以与水进行一种叫水解的化学反应,会产生出一些类似于地球早期的复杂分子结构。那么在土卫六中的索林斯会不会通过陨石撞击等与液态水发生反应,然后生成潜在的生命起源前的有机分子呢?只是暂还不能准确地进行解释。

新研究解释土卫六湖泊分布不均现象

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土卫六天空想象图

不过,康奈尔大学的科学家甚至模拟出了一种以甲烷为能量来源,能够在土卫六的海洋中生存的生物。如果土卫六上真的有生命存在,那几乎可以肯定是一些拥有细胞膜的细胞个体。但这一切都是通过对土卫六的环境数据,进行模拟推测的结果。要进一步证明土卫六是否存在生命,最直接的方式就是发射一个探测器前往土卫六的表面进行探测。

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生命

从火星到土卫六,人类一直都在寻找地外生命的存在,或许生命的出现只是一个偶然,但我相信我们不是孤独的,在无限宇宙的某个角落也有一群像我们一样在寻找着外星生命的智慧体。你们觉得呢?评论区说说看。

这次聊完了土星和土卫六,下次将带来天王星的内容,喜欢的同学记得点赞加关注哦!!

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