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高通指控老主顾苹果窃取芯片机密助攻英特尔,

来源:http://www.tessiz.com 作者:澳门威斯尼人平台登陆 时间:2019-11-22 07:27

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“以前看月亮时,叫人家小甜甜;现在新人换旧人,叫人家牛夫人了。”科技巨头之间的关系一向复杂:竞争对手之间也可相互供货,产业链上下游之间既能合作也有竞争,最典型的要属苹果和三星的关系。不过,这种“亦敌亦友,敌中有我”的关系,也存在着隐患。毕竟商界只讲利益,不讲情怀,一旦过去的朋友成为了敌人,那翻脸可能比翻书还快。比如苹果的iPhone曾依靠高通的基带芯片打天下,而苹果也为高通贡献着举足轻重的利润。不过这两家曾经“唇亡齿寒”的公司,后来却因为专利纠纷在全球范围内发起诉讼。然而,事情在本周二升级到了全新的高度:9月25日,高通向法院提交诉讼,指控苹果公司违反协议盗窃技术机密,用来帮助高通的竞争对手英特尔。巧的是,就在四天以前,有公司发布了iPhone Xs和Xs Max两款产品的拆解分析报告,发现最新款iPhone手机没有使用高通和三星的芯片,而是转而使用了英特尔和东芝提供的芯片。高通指控苹果盗窃技术加利福尼亚州高级法院的一份文件显示,高通公司已经公布了针对苹果公司的爆炸性指控:高通认为,苹果公司为了帮助高通竞争对手英特尔提高芯片组性能而窃取了高通公司的机密技术。高通公司在投诉中表示,苹果公司违反了早期与高通签署的主软件协议。高通认为,苹果工程师窃取了软件中的源代码和工具,以帮助英特尔克服其芯片中的工程缺陷,使得原本在iPhone中表现不佳的英特尔芯片可以提升表现。高通公司表示,他们正在提交最新的指控文件,证明他们发现苹果工程师多次向英特尔工程师提供源代码和其他机密信息的证据。高通没有向外界提供支持指控的直接证据,但提出他们已经掌握了苹果和英特尔工程师之间的多次往来沟通的证据。高通希望其最新指控将被添加到目前针对苹果的诉讼中,并且该案件仍将在明年4月正常开庭。拆解iPhone发现:苹果或已弃用高通维修公司iFixit和芯片分析公司TechInsights上周五发布了详细的手机拆解报告,评估表明苹果新款手机较iPhone X略有升级。其中,新款手机使用了英特尔和东芝提供的芯片。iPhone的零部件供应长久以来都是苹果在竭力保守的行业机密。苹果公司每年会公布一长串的供应商名单,却并不透露哪家公司生产了什么零部件,而且坚持要求供应商也对此缄口不言。因此,拆解iPhone就成了分析这些手机零部件来源的唯一办法。不过分析师建议下结论时要谨慎,因为有时为苹果提供一种零部件的供应商不止一家,在这部iPhone手机看到这一家供应商的零件,在其它手机里却有可能看不到。拆解分析显示,新款iPhone手机中没有三星电子生产的零件,也没有高通供应的芯片。过去三星一直为苹果的iPhone手机供应记忆芯片,而且有分析师认为三星是去年推出的iPhone X的显示屏幕的独家供应商。高通也曾为苹果供应零件多年,但两家公司陷入了法律纠纷,苹果指责高通专利许可收费不公平,而高通则指控苹果侵权。iFixit的拆解报告显示,iPhone Xs和Xs Max都使用英特尔的调制解调器芯片,而非高通的芯片产品。跟据iFixit的拆解分析,最新的iPhone也使用了东芝的动态随机存取记忆体(DRAM)和NAND记忆芯片。以前对iPhone 7的拆解报告则显示,某些机型使用的是三星DRAM芯片。东芝的芯片子公司东芝记忆体(TMC)今年早些时候曾被一个私募股权投资公司牵头的财团收购,苹果也参与其中。晨星分析师达沃鲁表示,“显然苹果与三星存在竞争,希望尽可能降低对三星内存产品的依赖。”然而,高通法律顾问唐纳德罗森伯格告诉CNBC,这次对苹果公司的最新指控是独立存在的,无论两家公司之前是否存在纠纷,这次都会提起诉讼。高通与苹果陷入纠纷多年大概从2011年起,有四五年的时间了,高通和苹果处在“蜜月期”。尽管苹果能够自己生产A系列处理器,但还是选择使用外部供应商的基带芯片。一直到2015年左右,高通都是苹果基带芯片的独家供应商,苹果则缴纳相应的专利费用。那么,苹果缴纳的专利税费有多高呢?2017年7月20日,高通发布了失去苹果专利税后的第一份财报。根据三季报,高通在2017年三季度总营收53.7亿美元,同比下跌了11%,运营利润跌51%,净利润跌幅达40%。由于当时高通是主流市场上唯一的基带芯片提供商,苹果必须“忍受剥削”,按比例缴纳专利费用,行业内俗称“高通税”。苹果方面认为,iPhone手机利润的不断增加,来自于摄像头、设计等多方面的创新提高。这部分提高与高通公司并无关系,但苹果公司却不得不按固定比例与高通分享iPhone的利润。2015年起,苹果与高通在全球范围内发起诉讼战,相互都有诉讼对方侵权的案例。同时,由于高通在行业内的垄断地位,欧盟、韩国、中国等都对高通公司发起了反垄断调查。2017年1月,美国联邦贸易委员会(FTC)控告高通使用不合理的排他性条款,阻止客户转投其他供应商。FTC指控,“自2011年到2016年期间,阻止Apple使用高通竞争对手所供应的基带处理器。高通透过不合理排他性授权条款,要求OEM为使用竞争对手组件的手机另行支付单独的专利授权。”2016年7月,韩国公平交易委员会决定对高通罚款一万亿韩元(约合人民币59亿元),这也创下了韩国公平交易委员会有史以来最高的罚单纪录。2015年2月,高通表示因为违反中国的反垄断法,将接受支付9.75亿美元(约合60.88亿元人民币)的罚款。作为协议的一部分,高通还将以远低于它在其他市场要价的折扣价格,为中国智能手机制造商提供技术使用许可。此外,苹果对高通的诉讼也得到了三星和英特尔的支持。自2016年推出 iPhone 7起,苹果开始同时使用英特尔和高通的芯片。虽然测试显示英特尔芯片的性能要略逊一筹,但在iPhone 8和iPhone X机器中,英特尔芯片已经缩小了和高通的性能差距。如今,苹果公司有可能彻底“抛弃”高通,一颗芯片也不购买了。这对高通的未来冲击有多大,值得观察。

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据报道,苹果向来不怕专利之争,它与三星进行了长达6年的专利大战,并支持其配件制造商起诉伪造适配器的厂商。然而此次与关键零部件供应商高通之间的专利之争,可能会让iPhone陷入危险之中。

大名鼎鼎的高通公司作为行业领先的供应商,为智能手机芯片提供应用处理器、蜂窝式调制解调器等产品。它的产品被用于多款最新的智能手机中,包括多款iPhone,以及各种安卓机。

9月25日,据CNBC报道,提交至美国加州高等法院的一份文件显示,高通对苹果提出了多项爆炸性的指控,其中包括苹果偷窃其“大量”机密信息和商业机密,以改进高通的竞争对手英特尔的芯片性能。已持续两年之久的“高通、苹果专利之争”再度升级,外媒称高通对苹果提出了多项爆炸性指控,比如窃取高通的芯片机密,以“助攻”英特尔。

高通是世界上最大的移动芯片供应商,它研发出将手机与蜂窝网络连接必不可少的技术。通过将这些技术授权给数以百计的设备制造商,高通获得了很大一部分收入。高通收取的费用是以手机的总体价值为基础的,而非按照零部件的价值计算。由于高通拥有与3G和4G手机相关的专利,还有其他诸如软件等功能,任何手机制造商要想制造联网设备,即使他们不使用高通的芯片,也要向其支付许可费。

有趣的是,苹果在智能手机市场的巨大成功,却给这个电子芯片巨头带来了负面的影响,让我们看看到底是怎么回事。

科技巨头之间的关系一向复杂:竞争对手之间也可相互供货,产业链上下游之间既能合作也有竞争,最典型的要属苹果和三星的关系。不过,这种“亦敌亦友,敌中有我”的关系,也存在着隐患。毕竟商界只讲利益,不讲情怀,一旦过去的朋友成为了敌人,那翻脸可能比翻书还快。比如苹果的iPhone曾依靠高通的基带芯片打天下,而苹果也为高通贡献着举足轻重的利润。不过这两家曾经“唇亡齿寒”的公司,后来却因为专利纠纷在全球范围内发起诉讼。

这也包括总部位于美国加州库比蒂诺市的苹果公司。虽然这家科技巨头使用自己的应用处理器,但它依然依赖于第三方的网络连接芯片。自2011年推出iPhone 4S以来,这些芯片的供应商始终是高通公司。因为只有高通公司设计出高端调制解调器,它在处理数据时才拥有更强大的动力。

让我们先了解一下芯片

然而,事情在本周二升级到了全新的高度:9月25日,高通向法院提交诉讼,指控苹果公司违反协议盗窃技术机密,用来帮助高通的竞争对手英特尔。巧的是,就在四天以前,有公司发布了iPhone Xs和Xs Max两款产品的拆解分析报告,发现最新款iPhone手机没有使用高通和三星的芯片,而是转而使用了英特尔和东芝提供的芯片。

苹果认为自己只应该支付使用高通连网芯片的费用,而不是按照整个设备价值付费。苹果谴责高通公司“实际上是在对苹果的创新征税”,苹果公司不应该为与高通无关的技术突破付费。但高通公司反驳说,其技术不仅仅涉及连通性,还与生产智能手机所需要的多媒体、成像、全球定位系统以及无数其他发明息息相关。

一部智能手机当中塞满了各种芯片,这也是为什么它让众多芯片公司赚了个盆满钵满。而智能手机里包含的最重要的两种芯片就是应用处理器和基带芯片。

高通指控苹果盗窃技术

高通甚至于2000年前申请过一项专利,这比苹果推出iPhone早了7年。这项专利是对首款智能手机的描述,并说明了如何在智能手机中节约电量。高通表示,没有它的技术,iPhone是不可能诞生的。现在高通正要求在美国禁售部分iPhone机型,因为它们侵犯了高通部分专利。如果高通获胜,你可能只能从Verizon和Sprint这样的运营商那里买到iPhone。即使没有禁令,两家科技公司之间的争斗也可能对即将到来的iPhone的速度和功能产生影响。下面就是我们分析下常见的问题:

高通可以说是拥有当今最领先的蜂窝技术,而且它的移动端应用处理器在商业芯片领域,也处于绝对领先地位。这意味着对于那些没有自主设计芯片的手机品牌,高通可以提供一体化的解决方案。

加利福尼亚州高级法院的一份文件显示,高通公司已经公布了针对苹果公司的爆炸性指控:高通认为,苹果公司为了帮助高通竞争对手英特尔提高芯片组性能而窃取了高通公司的机密技术。高通公司在投诉中表示,苹果公司违反了早期与高通签署的主软件协议。高通认为,苹果工程师窃取了软件中的源代码和工具,以帮助英特尔克服其芯片中的工程缺陷,使得原本在iPhone中表现不佳的英特尔芯片可以提升表现。

高通到底是干什么的?

除了这些“大单”,这种优势还给高通带来了额外的收获,比如射频收发器,甚至是音频编解码芯片的订单。

高通公司表示,他们正在提交最新的指控文件,证明他们发现苹果工程师多次向英特尔工程师提供源代码和其他机密信息的证据。高通没有向外界提供支持指控的直接证据,但提出他们已经掌握了苹果和英特尔工程师之间的多次往来沟通的证据。高通希望其最新指控将被添加到目前针对苹果的诉讼中,并且该案件仍将在明年4月正常开庭。

你可能对高通公司所知甚少,但你手上的设备很可能使用了高通的技术。高通向来以研发和生产连接蜂窝网络的芯片闻名,其Snapdragon处理器堪称是移动设备的最强大脑。市场研究机构Research and Markets指出,2016年出货的59%智能手机使用高通的调制解调器,其次则是中国的联发科。高通公司是苹果、三星以及其他手机制造商关键组件的供应商。没有调制解调器,你的设备就不能帮忙打车,不能在等车的时候检查Facebook更新等。

更进一步的了解

拆解iPhone发现:苹果或已弃用高通

除了处理器,高通还发明了移动设备上使用的很多技术。高通表示,在过去30年中,该公司在研发领域投入的资金超过440亿美元,其在全球申请和拥有的专利超过13万项。这些技术以蜂窝通信为中心,包括标准基本专利和非基本专利。其中标准基本专利是指对设备是至关重要的技术标准,他们要在公平合理的条款下授权才能使用,而非基本专利没有这些限制。

为了更好地说明问题,我们先看一下对iPhone6和LGG4手机的拆解。知名拆解网站iFixit曾对iPhone6进行过拆解,其报告中显示iPhone 6中包含如下高通芯片:

维修公司iFixit和芯片分析公司TechInsights上周五发布了详细的手机拆解报告,评估表明苹果新款手机较iPhone X略有升级。其中,新款手机使用了英特尔和东芝提供的芯片。iPhone的零部件供应长久以来都是苹果在竭力保守的行业机密。苹果公司每年会公布一长串的供应商名单,却并不透露哪家公司生产了什么零部件,而且坚持要求供应商也对此缄口不言。

有些高通公司专利与多媒体、移动操作系统、用户接口、显示器、电源管理、Wi-Fi、蓝牙、甚至飞机模式相关。该公司是还是CDMA网络先驱,这种网络是Verizon和Sprint使用的标准3G网络,它也发明了4G和5G联网技术。高通在文件中称:“对于整个蜂窝网络来说,高通公司的发明都是至关重要的,它们不仅限于手机或调制解调器芯片。”

用于载波聚合的射频收发芯片和同伴芯片

因此,拆解iPhone就成了分析这些手机零部件来源的唯一办法。不过分析师建议下结论时要谨慎,因为有时为苹果提供一种零部件的供应商不止一家,在这部iPhone手机看到这一家供应商的零件,在其它手机里却有可能看不到。

为什么苹果和高通缠斗不休?

而LGG4中则有如下高通开发的芯片:

拆解分析显示,新款iPhone手机中没有三星电子生产的零件,也没有高通供应的芯片。过去三星一直为苹果的iPhone手机供应记忆芯片,而且有分析师认为三星是去年推出的iPhone X的显示屏幕的独家供应商。高通也曾为苹果供应零件多年,但两家公司陷入了法律纠纷,苹果指责高通专利许可收费不公平,而高通则指控苹果侵权。iFixit的拆解报告显示,iPhone Xs和Xs Max都使用英特尔的调制解调器芯片,而非高通的芯片产品。

这一切都归因于钱。苹果公司宣称高通的移动技术许可费收费过高。而高通称,如果没有其技术,iPhone和其他移动设备就不可能成功。双方都认为当前的许可费率不合理,为此不惜再次对簿公堂。

很明显,相比于iPhone6,高通给LGG4的芯片价值更高,因为苹果设计了自己的处理器,这在很多安卓旗舰机上也是如此。

外媒报道苹果与英特尔结盟

苹果表示:“多年以来,高通始终坚持对与他们无关的技术创新收取不公平的的许可费。苹果开发出更多独特的功能,比如TouchID、先进的屏幕以及摄像头等,高通没有理由收取更高费用,这让苹果创新变得更昂贵。”高通反驳称:“苹果的目标很明确,那就是利用其巨大的力量迫使高通接受不公平的专利授权费,从而帮助苹果在iPhone销售中增加7.6亿美元收入。”

而且苹果习惯于大量的购买芯片,并且在与供应商的合作谈判中总是手段强硬,因此在特定芯片的销售方面,苹果留给供应商的利润很低。

跟据iFixit的拆解分析,最新的iPhone也使用了东芝的动态随机存取记忆体(DRAM)和NAND记忆芯片。以前对iPhone 7的拆解报告则显示,某些机型使用的是三星DRAM芯片。东芝的芯片子公司东芝记忆体(TMC)今年早些时候曾被一个私募股权投资公司牵头的财团收购,苹果也参与其中。

虽然苹果和高通已经多次对簿公堂,但主要案件源自1月份。当时苹果宣称高通没有为其移动技术提供公平的授权条款。高通于4月份反击,否认苹果的所有指控,并反诉苹果违反合同,干扰高通与苹果供应商之间签署的协议和关系。此前,苹果曾通过制造商停止向高通支付授权费。

这对于高通的业务到底有何影响?

晨星分析师达沃鲁表示,“显然苹果与三星存在竞争,希望尽可能降低对三星内存产品的依赖。”然而,高通法律顾问唐纳德罗森伯格告诉CNBC,这次对苹果公司的最新指控是独立存在的,无论两家公司之前是否存在纠纷,这次都会提起诉讼。

当时苹果表示:“没有商定好的费率可以确定苹果到底欠高通多少钱,为此我们决定暂停支付授权费,直到法庭确定正确的费率。高通的要求是不合理的,他们始终基于我们的创新收取更高费用,而非它们自己的创新。”这促使高通采取法律措施。高通在7月初时向美国国际贸易委员会提出请求,要求禁止向美国进口和出售部分iPhone机型,因为苹果侵犯了高通6项专利。此外,高通还在加州南区法院起诉苹果。在采访中,高通法律总顾问丹·罗森博格(Don Rosenberg)表示:“苹果继续使用我们的技术,但却不付费。它们真的让我们别无选择,只能要求他们停止使用。”

在高通公司最近的电话会议当中,管理层指出,热门的手机品牌让消费者趋之若鹜,这种品牌溢价对高通芯片的影响比预期的还要大。

高通与苹果陷入纠纷多年

高通的授权业务是如何运作的?

换句话说,苹果和三星都自主研发了应用处理器,而随着它们市场份额的扩大,像LGG4这样的手机购买者将越来越少,而高能的利润也会减少。

大概从2011年起,有四五年的时间了,高通和苹果处在“蜜月期”。尽管苹果能够自己生产A系列处理器,但还是选择使用外部供应商的基带芯片。一直到2015年左右,高通都是苹果基带芯片的独家供应商,苹果则缴纳相应的专利费用。那么,苹果缴纳的专利税费有多高呢?

有些公司在单项基础上授权专利,而高通公司将其所有专利作为整体进行授权。在设定费率时,高通是基于终端设备的总体销售价格制定的,通常是以整体手机售价为基础,设备制造商可以使用高通的所有技术。对于专利持有者来说,以手机总价值为基础制定授权费率是移动行业的标准做法,所以高通也并非唯一这样做的公司。爱立信、华为、诺基亚、三星以及中兴也基于总体设备收取许可费。

高通的成本降低在情理之中

2017年7月20日,高通发布了失去苹果专利税后的第一份财报。根据三季报,高通在2017年三季度总营收53.7亿美元,同比下跌了11%,运营利润跌51%,净利润跌幅达40%。由于当时高通是主流市场上唯一的基带芯片提供商,苹果必须“忍受剥削”,按比例缴纳专利费用,行业内俗称“高通税”。苹果方面认为,iPhone手机利润的不断增加,来自于摄像头、设计等多方面的创新提高。这部分提高与高通公司并无关系,但苹果公司却不得不按固定比例与高通分享iPhone的利润。

任何制造连接移动网络设备的公司,都必须向高通支付许可费,即使它们不使用高通芯片。这是因为,其它芯片制造商和手机厂商本身就在使用高通的知识产权。苹果和高通之间的争议焦点在于,苹果认为高通的授权费应该基于设备中使用的高通芯片设定,而不是整个手机。

相比低端移动处理器市场,高端移动处理器市场的利润很可观,但对于芯片卖家来说这片市场并不是轻轻松松能争取到的。迫于失去了苹果和三星手机处理器市场的压力,高通公司在未来必然会缩减成本,为公司发展做长期规划。

2015年起,苹果与高通在全球范围内发起诉讼战,相互都有诉讼对方侵权的案例。同时,由于高通在行业内的垄断地位,欧盟、韩国、中国等都对高通公司发起了反垄断调查。2017年1月,美国联邦贸易委员会(FTC)控告高通使用不合理的排他性条款,阻止客户转投其他供应商。FTC指控,

苹果首席执行官蒂姆·库克5月份时表示:“高通在标准专利方面表现非常出色,但这只是iPhone的一小部分。高通的技术与显示器、Touch ID或无数其他的创新毫无关系,这些都是苹果的发明。所以我们认为这是不对的,对此我们采取了原则性的立场。”

好消息是,高通管理层放出消息称,将在2016财政年第四季度中将商业利润提升至少16%,比去年同期高出2-4个百分点。

“自2011年到2016年期间,阻止Apple使用高通竞争对手所供应的基带处理器。高通透过不合理排他性授权条款,要求OEM为使用竞争对手组件的手机另行支付单独的专利授权。”

那么高通的许可费是多少?

但这些预期并不是建立在市场上升空间扩大,或者某家领先的手机制造商与其达成合作。利润来源是高通对自己公司结构和产品线的经营和规划。而高通公司随后到底将如何恢复和增加其在芯片市场的利润,这并不清楚。

2016年7月,韩国公平交易委员会决定对高通罚款一万亿韩元,这也创下了韩国公平交易委员会有史以来最高的罚单纪录。2015年2月,高通表示因为违反中国的反垄断法,将接受支付9.75亿美元的罚款。作为协议的一部分,高通还将以远低于它在其他市场要价的折扣价格,为中国智能手机制造商提供技术使用许可。

高通的许可费基于设备的总价值(如650美元的iPhone)与芯片价值计算,但也在一定程度上存在封顶行为。两家公司都没有透露限额,但应该远低于iPhone 650美元的实际价格。他们也没有透露目前使用的iPhone的提成率是多少。分析师估计,苹果支付给高通的平均费用为每部iPhone约10到20美元。苹果表示,与其他专利授权方相比,高通收费至少高4倍。

此外,苹果对高通的诉讼也得到了三星和英特尔的支持。自2016年推出 iPhone 7起,苹果开始同时使用英特尔和高通的芯片。虽然测试显示英特尔芯片的性能要略逊一筹,但在iPhone 8和iPhone X机器中,英特尔芯片已经缩小了和高通的性能差距。如今,苹果公司有可能彻底“抛弃”高通,一颗芯片也不购买了。这对高通的未来冲击有多大,值得观察。

相比之下,在与三星的专利战中,苹果辩称,鉴于三星侵犯了五项专利以及造成的利润损失,每台设备应该收费40美元,共计21.9亿美元。陪审团最终裁定三星侵犯苹果3项专利,包括快速链接和滑动解锁等,需要支付1.196亿美元费用。

高通在文件中写道:“事实上,它明显改进了英特尔芯片组,以至于苹果决定将部分基于苹果的业务转移到英特尔。”这两家公司一直以来都在各种直接或间接的起诉中僵持,主要是因为苹果不愿让它的供应商支付对iPhone而言过于昂贵的高通芯片版税。

而在中国,手机制造商们需要向高通支付3G和4G专利费为每部手机售价的3.25%,与许多其他手机厂商相比,这被认为是较低的数额。高通公司也表示,其专利使用费始终低于设备总售价的5%。高通首席执行官史蒂夫·莫伦科夫(Steve Mollenkopf)称:“随着时间推移,高通的专利价值正在大幅增长。”但该公司从未提高其专利授权费。

CNBC的报道称,这份最新的诉讼文件可以说是这场纠纷的最新进展,高通旨在给苹果公司施加压力,迫使其解决问题。但高通的法律顾问唐纳德·罗森博格告诉CNBC:“这个案件是独立存在的,无论两家公司之间是否存在纠纷,最后都会提起诉讼。”

莫伦科夫在高通1月份季度财报上称:“苹果的投诉有很多说法,但最终依然属于知识产权价格的商业纠纷,他们希望在通过高通技术建立的市场上,支付更少的‘公允价值’费用,尽管苹果利用这种技术带来了数以十亿美元计的利润。”

“非法使用高通宝贵的商业机密来帮助竞争对手赶超我们,这件事给我们带来了无法挽回的伤害,我们决不能让他们再继续下去。”罗森博格称。

澳门威斯尼人平台登陆 ,谁被授权使用高通的技术?

高通在提交给法院的文件中,要求法官杰奎琳·m·斯特恩(Jacqueline M. Stern)允许高通将新的指控附加到其现有申诉中,而不是强迫高通提起新的诉讼。

高通将其技术授权给340多家公司使用,特别是手机厂商。但高通没有将专利授权给芯片制造商,后者可以使用高通的技术而无需支付许可费,因为手机制造商已经支付了这笔费用。就苹果而言,它通过制造商授权高通的技术,而不是自己拥有的许可。苹果表示,已经试图与高通直接谈判接近五年,但表示高通提出的条款不公平。

文章来源:观察者网

今年4月份,苹果公司宣布停止向高通支付专利费用。高通指责苹果制造商违反合同,并要求法院在法律诉讼结束之前敦促制造商付清合同款。高通表示,苹果及其制造商的许可费将达数十亿美元。苹果称自己对高通支付的专利费过高,并将停止支付费用,直到法律纠纷解决。

当苹果10年前首次推出iPhone时,它使用Infineon的调制解调器。随后3年,苹果继续使用这家德国公司的技术,直到2011年更换为高通。英特尔于2011年收购Infineon,但其芯片没有出现在iPhone上,直到去年的iPhone 7和iPhone 7 Plus。AT&T和T-Mobile版iPhone 7和iPhone 7 Plus机型使用英特尔处理器,而Verizon和Sprint版本使用高通处理器。高通希望禁售的正是使用英特尔处理器的iPhone。

高通面临哪些法律纠纷?

高通公司近年来因涉嫌垄断行为而受到许多审查。两年前,高通向中国支付近10亿美元以结束对其长达14个月的反垄断调查。2016年12月份,韩国经过三年的调查后,宣布对高通罚款8.5亿美元。韩国公平贸易委员会指责高通存在“不公平的商业模式”,并造成垄断行为。

今年早些时候,高通在美国也陷入了困境,美国联邦贸易委员会提起诉讼,指控高通迫使苹果使用其独家使用芯片以换取更低的许可费,以此排除竞争对手,损害竞争。它称高通此举为垄断,并称它收取高额的授权费削弱了竞争。高通否认所有指控。

三星同意与联邦贸易委员会合作。它是高通最大的客户之一,但其在移动芯片方面也与高通进行竞争。三星和英特尔都提交了“法庭之友”文件,支持联邦贸易委员会起诉高通。三星在文件中称:“由于高通没有授权芯片组给竞争对手,手机制造商只能接受高通的苛刻条款而别无选择。高通直接排斥竞争对手,损害了竞争。”

这对下一代iPhone意味着什么?

据报道,苹果计划在下一代iPhone中使用高通芯片(高通也表示将继续向苹果销售芯片),但如果双方法律打战继续进行下去,这可能会促使未来iPhone发生改变。如果苹果重新依赖芯片供应商英特尔,可能会遇到艰难的供应挑战,这意味着你需要等更长的时间才能拿到新的iPhone。

大多数人并不真正关心设备内部的芯片,但是高通比英特尔拥有更大的优势:速度。高通的调制解调器是唯一能够实现1GB下载速度的设备,而且它正在努力准备在未来几年内在我们的移动设备上实现5G联网。英特尔也在开发1GB的调制解调器,但是在下一带iPhone出来之前,它还没有准备好更快的速度。

分析师认为,英特尔可能永远赶不上高通。这意味着,其他手机(比如三星Galaxy S8,使用高通Gigabit LTE芯片)可能比下一代iPhone速度更快。英特尔进入移动市场速度较慢,而且开发高端、更快的调制解调器绝不容易,费用更是不菲。它们要求复杂的软件支持,同样需要得到世界各地的监管机构批准。

英特尔在5月份的法庭文件中指出,苹果与高通的法律纠纷可能危及到英特尔的商业成功。如果高通坚持其反竞争策略,英特尔的未来可能受到影响。作为溢价LTE芯片组市场上高通唯一的竞争对手,英特尔高端芯片组业务受到任何伤害,都会对整个市场造成深深的反竞争效应。

所有机型都有相同速度吗?

高通宣称苹果限制了它的调制解调器,使其速度与英特尔的技术同样慢。有了高通芯片支持,你的iPhone理论上的下载速度可达每秒高达600MB,而英特尔芯片的下载速度只有每秒450MB。据彭博社报道,这些研究的结果与TwinPrime和Cellular Insights的发现相符。高通芯片驱动的iPhone并不像他们想象的那么快,相反与英特尔版本的速度差不多。但苹果公司表示,它的数据显示,任何机型的无线性能都没有明显差别。

AT&T和T-Mobile代理英特尔版iPhone,而Verizon和Sprint代销高通版iPhone。与iPhone 6S不同,你不能购买AT&T和T-Mobile版iPhone 7或iPhone 7 Plus,然后切换到Verizon和Sprint版。这是因为,英特尔的芯片不支持他们的3G CDMA网络。不过,苹果确实出售解锁机型,它们拥有高通处理器,可以在任何网络上使用。

高通目前出售的调制解调器X16具有1GB LTE能力,与高通骁龙835芯片技术相同,正被用于Galaxy S8上。英特尔的最新芯片XMM 7480拥有600兆位/秒的最高速度,其首个1GB LTE功能芯片XMM 7560将于明年上市。

1GB LTE是LTE的升级版,后者是蜂窝网络运营商用来连接移动设备的4G无线技术。1GB LTE之所以如此命名,是因为连接速度达到了每秒1GB,或者说与Google Fiber提供固定网络连接速度相同。当然,这只是峰值速度。在现实情况下,你不太可能达到这样的速度,因为存在信号接收问题或其他人也在竞争相同信号等。尽管如此,更快的速度意味着你可以对缓冲说再见了。

运营商也希望更多手机支持1GB LTE,因为更高效的网络能够更好地处理更多的用户和流量。T-Mobile公司首席执行官约翰·莱格尔(John Legere)说,他的公司将在今年尝试1GB LTE。三星的Galaxy S8是首款接入这种技术的高端手机。高通预计今年将有多达10款Android手机效仿。

我们的手机需要1GB LTE吗?

即使你的手机今天不能无法达到1GB LTE的速度,2年后的情况可能截然不同。由于手机定价模式发生了变化,人们开始购买价格和规格更高端的手机,使用这款手机的时间也更长。这就使得设备更容易为将来的网络升级做好准备尤为重要。对于那些只想要最新、最好手机的人来说,拥有比你们的Galaxy朋友更慢的iPhone可能非常失望。

尽管如此,苹果在新的移动网络技术方面并未处于领先位置。正如Jackdaw Research分析师简·道森(Jan Dawson)所说:“未来几年,对于消费者来说,现实世界的经验差异将会越来越小,苹果很可能通过英特尔,明年就能加入1GB LTE调制解调器的现代潮流中。”

就其本身而言,高通已经为5G网络制造芯片,这将是移动连接领域的下一个巨大进步。高通的部分处理器将于明年年初开始出现在设备上,而超高速网络有望于2019年被大规模部署。5G有望比我们当前使用的4G LTE无线技术快100倍,比Google Fiber提供的物理连接网速快10倍。专家称,它应该能够支持虚拟现实和增强现实等技术,以及我们今天甚至无法想象的东西。

可能的iPhone禁令是怎么回事?

高通于7月初指责苹果侵犯了其6项专利权,并要求ITC禁止某些iPhone机型在美国进口和销售。在与苹果的法律纠纷中,这些专利都与标准基本专利无关。一项专利可帮助手机在高清晰度和低质量图形之间切换,以节省电池电量。另一项专利可让你做些事情,像利用手机从Facebook上下载高清晰度视频,但却不会损害视频质量或大量消耗电池电量。

高通试图禁止的设备包括英特尔技术支持的iPhone 7和iPhone 7 Plus7,以及部分iPad。这些参数限制了禁令的范围,也避免了损害高通的芯片业务,向苹果出售芯片为高通提供大量收入。高通表示,如果它认为苹果侵犯了高通的技术专利,禁令还可能会扩大到苹果未来iphone。

近年来,科技公司越来越倾向于通过国际贸易委员会来解决争端。与此同时,这些公司还可以申请民事诉讼,而对产品施行禁运威胁通常会迫使公司更快地解决问题。目前还不清楚高通公司是否能成功地申请禁令。苹果去年曾战胜了三星公司,禁止某些侵犯其专利权的三星手机在美国出售,但在禁令实施期间,这些设备已经过于陈旧,甚至不再美国销售。当三星于2013年赢得了对某些iPhone和iPad的销售禁令时,巴拉克·奥巴马总统最终否决了它。

为此即使高通的申请获得批准,任何潜在的禁令可能需要18个月左右才能生效,所以现在没什么好担心的。如果苹果获得更低的许可费,我们会为购买iPhone支付更少的费用吗?这似乎不大可能。当苹果有两个供应商相互竞争时,他们对定价可能会产生更大的影响,但这些节省的开支大部分都不会转嫁到消费者身上。在过去的一年里,iPhone的销量始终在下滑,目前还没有找到可接近iPhone销售水平的杀手级产品。即使苹果为专利支付的费用更少,但这并不意味着我们将从这些节省开支中看到任何好处。

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