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百花齐放,亚马逊秘密研发家庭机器人

来源:http://www.tessiz.com 作者:澳门威斯尼人平台登陆 时间:2019-11-29 11:12

原标题:日媒:中韩日欧的家用机器人“百花齐放”

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Kindle成功了,Echo成功了,现在,统领4.5万机器人大军的贝索斯又押宝家庭机器人,试图扩展更多的场景。然而,亚马逊此举一旦成功,恐怕会革了Echo的命,况且家庭机器人玩家众多,贝索斯胜算几何?

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【环球网智能综合报道 记者 王欢】据《日本经济新闻》9月6日报道,在欧洲最大的家电展会“德国柏林国际电子消费品展览会(IFA)”上,面向家庭的娱乐机器人相继登场。这些机器人搭载了摄像头和人工智能(AI)等设备,能接收人的指令播放音乐、操纵家电,有的还能跳舞。可以说是“会动的AI音箱”。娱乐机器人将作为收集家庭数据的设备,建立主导地位,推动新服务的开发。

9月12日消息,谷歌9月11日在首尔龙山区汉南洞召开记者发布会,会上谷歌宣布将于9月18日在韩国推出两款人工智能音箱,分别为Google Home与Google Home Mini音箱,两款音箱都搭载了谷歌的AI语音助手Google Assistant。谷歌的这一举动,代表着与韩国企业在人工智能(AI)战争正在愈演愈烈。

10年前,亚马逊推出Kindle,改变了人们阅读书籍的方式,也确立了在数字设备上阅读的吸引力。4年前,亚马逊推出Echo,数百万人开始与智能音箱对话。

9月25日,云米在纳斯达克上市,它是小米生态链第二家上市的企业,其主营业务是智能家居。同样在9月份,美国互联网巨头亚马逊开了规模巨大的发布会,一口气发布了十几款智能家居硬件产品,加大了在这个赛道的布局力度。而谷歌对于智能家居的重视程度与日俱增,以智能音箱为中心,要让自己的智能家居软件平台覆盖到更多硬件产品。

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谷歌表示,这两款音箱可以用16种语言与用户交流,包括韩语、印尼语和荷兰语。谷歌表示,目前有5亿台设备兼容谷歌的AI语音助手Google Assistant。该公司的智能音箱可以连接全球225家公司的5000多款物联网产品,包括LG电子的家电产品和韩国生活环境家电公司Coway的空气净化器。Google Home智能音箱于2016年在美国首次推出,目前正与亚马逊的Echo智能音箱展开竞争。今年5月,谷歌宣布,将在包括韩国在内的7个新国家推出其智能音箱。

现在,贝索斯启动了另一个大豪赌:家庭机器人。

数据显示,2017年中国广义的智能家居市场规模突破3000亿元人民币,2018年这个数字将增长到接近4000亿元。在世界范围内,智能家居行业的2022年预测市场规模则将达到1550亿美元。过去,智能家居的主要玩家是传统家电厂商,它们对体验最大的改进是让一部分家电有了操作系统,功能更强大更便利,典型的产品是智能电视。当科技公司入场后,它们用AI技术作为驱动,用语音和感应器来控制,家居电器真的变得更聪明,能够根据用户的需求适应和进化,智能更名副其实。

美国temi展出的机器人

作为一家科技巨头公司,谷歌很早之前就布局人工智能领域,在2016年就已推出的Google Home与被称为人工智能音箱鼻祖的亚马逊Echo,并称国际智能音箱界的两大巨头。现在谷歌已经开发出韩语服务,就此进入韩国市场。

彭博新闻今天援引知情人士消息称,这家零售和云计算巨头已经开始一项雄心勃勃的绝密计划,打算制造家庭机器人。

小米今年在香港上市,人们发现智能家居在小米的收入中占据了重要的份额,以智能家居为核心业务的小米生态链企业云米又在美国纳斯达克上市,小米系俨然进入了世界智能家居第一阵营,那美国的科技巨头在这个领域又如何应对?阿尔法公社以处于智能家居第一阵营的小米、亚马逊、谷歌为例,详解智能家居的行业现状和巨头们的打法。

“在家中的任何地方都陪在你身边”,美国初创企业temi展出了能够识别用户的面部并跟随用户自动行走的机器人。该机器人预定最早于2018年秋季在美国、欧洲和中国发售,价格约为1500美元。

目前谷歌智能音箱具有多语种识别功能,能够让用户在韩语、英语、日语等七种语言中选择两种使用,智能音箱可以自动识别用户的语言并用相应的语种作出回答。用英语提问音箱就会用英语回答,用韩语提问就会选择韩语回答。并且其中的声音匹配功能最多可以识别6个人的声音,自动为不同用户匹配适宜的回应。

这个项目代号为“Vesta”,取自罗马神话中掌管炉灶、火种和家庭的女神。Project Vesta由Lab 126硬件研发部门主管Gregg Zehr负责。Lab126是成立于2004年的一个秘密实验室,从这里诞生了Kindle阅读器、Echo音箱、Fire TV机顶盒、Fire平板电脑,以及时运不济的Fire Phone。

沉迷生态链的小米

这款机器人搭载该公司自主开发的AI、显示屏和摄像头,能够记住用户的面部和家庭内的家具配置等。不仅可以操控照明和空调,还能在外出时通过它来确认家中的情况。相关负责人称“总是陪伴在自己身边的感觉应该很棒”,强调了该机器人的魅力。

谷歌选择与韩国本土企业合作,例如谷歌智能音箱可以对LG电子的各种家电产品和庆东Navien热水炉、Coway空气净化器等智能家居进行操控。此外,谷歌对全球225家合作公司的5000多种产品实现声控控制。LG电子表示:“LG还将在市场推出八款洗衣机、干燥机、衣物护理机、空调、空气净化器、冰箱、光波烤箱、扫地机器人等联动产品。”对于谷歌进入韩国市场,韩国业界相关人士表示:“围绕建立伙伴关系的私下竞争将会更加激烈”。

▲Lab 126招聘页面

小米在智能家居方面最初的尝试始于2013年11月发布的小米路由器。它的思路是利用路由器为中心,将智能家居硬件联网,以手机APP为入口,控制联网的硬件。2014年5月,小米电视2发布,2014年10月,小蚁智能摄像机、小米智能插座、Yeelight智能灯泡、小米智能遥控中心发布。至此,小米初期的智能家居布局完成。

总部位于深圳的机器人公司优必选(UBTECH)展出了突出其可爱程度的机器人“Lynx”。该机器人搭载美国亚马逊的AI语音助手“Alexa”,而且拥有多个灵活的关节,可配合音乐跳舞以及举手回应主人。它还能够操控家电、提示主人收到消息等。价格在800美元左右。相关负责人表示这一机器人“应该能靠可爱赢得喜爱并被长期使用”。

文章来源:手机中国

Vesta项目几年前就开始了,但今年亚马逊正在为这个项目大举招兵买马。Lab 126官网的招聘页面有新增了许多“软件工程师,机器人技术”、“传感器工程师”等职位。

之后,小米在2015年发布了小米智能家庭套装,它包括智能网关和人体、门窗感应器等,把这些套装与传统的家电匹配和链接,就能实现小米原装智能家居硬件的功能,这是给传统家居家电赋能的动作,进一步扩大了它在智能家居方面的边界。

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知情人士透露,亚马逊希望在今年底开始在员工家中试验家庭机器人,并可能最早在2019年与消费者展开合作。不过时间表可能发生变化,而且亚马逊的硬件项目有时候会流产。

从2015年-2017年,小米的智能家居产品规模不断扩大。根据小米招股书显示,智能家居在小米集团中的收入占比从2015年的13%增长到2017年的20.5%,收入也从86亿元增长到200亿元。不过在这个阶段,它的智能家居产品更贴切的定义应该是互联网家居产品,离真正的智能还有一步之遥。

LG电子的机器人“CLOi Home”

目前还不清楚亚马逊的机器人能够执行哪些任务。知情人士推测,Vesta机器人可能是一个基于Alexa的移动设备,能够在家中没有Echo设备的地方陪伴用户。机器人的原型拥有先进的摄像头和计算机视觉软件,可以像无人车一样在家中导航。前苹果高管Max Paley目前领导亚马逊计算机视觉方面的工作。亚马逊还聘请了机器人行业的专业机械工程师。

2017年7月26日发布的AI语音助手小爱同学改变了这一点,它让智能家居的交互界面从触摸变成了语音,更重要的是加入了AI。在小爱同学发布之前,智能家居也能收集用户的数据,了解用户的使用习惯并改进产品,但是这个改进周期会较长。小爱同学发布之后,智能家居产品收集的数据可以供AI学习,并且以更快的周期进化,智能家居产品可以越用越聪明,越用越能满足不同用户的个性化需求。

韩国LG电子展示了屏幕上显示出“眼睛”、表达情感的机器人“CLOi Home”,它能够远程操控割草机。据称还能够确认冰箱内的食物、提供食谱,并能够预热烤箱,为烹饪做准备工作。

亚马逊Vesta机器人或具备5项智能,2019年与消费者见面

小米和刚刚上市的云米旗下各类智能家居产品都接入了小爱同学AI语音助手,它也助推了小米在这项业务上的增长,根据小米2018年二季度的财报,智能家居及生活消费类的收入达到了104亿元,同比增长104.3%,使用智能家居的用户达到1.15亿,拥有5台机以上智能家居设备的用户则接近170万。

各公司推出家用娱乐机器人的目的是确保收集用户爱好和生活方式等信息的“入口”。包括用户喜欢什么样的音乐、做什么饭菜、如何使用空调等等。如果能在用户同意的前提下通过娱乐机器人积累大数据,将有助于开发各种新服务。

尽管消息人士没有透露亚马逊家庭机器人的外观或功能的详细信息,但近几年来亚马逊在人工智能方面进行了一些大规模投资,如果这些AI工具被用于Project Vesta,我们可以预测亚马逊的机器人将具有哪些功能和机器智能。

未来,以AI驱动的智能家居业务在小米整体生态业务所占的比例会越来越重,也会成为它除手机以外最重要的增长动力。不过与另外两个巨头亚马逊、谷歌相比,小米的整体业务还有短板,那就是云服务不够强,数据的沉淀和处理能力还需要提高。

日本企业中,索尼于今年1月时隔12年再次推出家用机器狗“aibo”。虽然aibo不具备与其他设备联动的功能,但是能通过摄像头等获得各种各样的信息。

亚马逊的家庭机器人可能具备以下五大功能:

软硬件两手都要抓的亚马逊

索尼旗下的索尼移动通信也推出了带有“脸”的筒状通信机器人“Xperia Hello”。在守护老年人等服务方面摸索与西科姆进行合作。

情感智能

亚马逊在智能家居上的发展路径与小米正相反,它是先有AI驱动的智能助手和智能音箱,再大规模发布智能家居硬件产品,从技术的发展来说,这样的路径似乎更加健康。

家用机器人的市场规模持续扩大。据矢野经济研究所统计,预计2020年度日本通信机器人的市场规模将扩大至2015年度的3.6倍,达87亿日元。

2017年底,Alexa的首席科学家Rohit Prasad谈到亚马逊如何基于用户每次与Alexa支持的设备进行交流时收集的语音记录来分析用户的情绪状态。亚马逊从识别“沮丧感”开始,以让Alexa知道它是否成功完成了一个任务。后来这种分析扩展到其他情绪类型。

2014年,亚马逊智能音箱Echo发布,它的灵魂是Alexa,一款以AI驱动的语音助手。在全球范围内,以Echo为中心的Alexa设备占据了压倒性的市场份额,2016年四季度,Echo占全球的市场份额达到88%,2017年虽然下降到69%,但随着市场整体的规模扩大,它的优势仍然稳固。在软件方面,亚马逊表示截止2017年Alexa已经内置于来自1200个品牌的4000多种设备。

此外,AI音箱在家庭中和机器人承担相同作用。亚马逊、美国谷歌和LINE等企业正在加紧开拓市场。有观点认为,2018年内AI音箱的全球总出货量将超过1亿台,迎来普及期。

今天,你可以对Alexa说“我感到难过”,然后你会得到一个自动回复。未来,Alexa将能够识别出你的声音与平常说话的声音的细微差别,从而改善Alexa的用户体验。

亚马逊的Alexa除了能够在Echo上使用,也能整合到笔记本电脑等传统IT设备中。另外亚马逊还推出Alexa for Business,这个版本可以用语音控制各种办公电器,让商务会议的体验更佳。不过一直到2018年上半年亚马逊都没有推出能够形成生态系统的智能家居硬件设备,而专注在Alexa的软件和技术开发。

LG电子和联想集团等企业在此次展会上展出了搭载美国谷歌的语音AI、带有显示屏的AI音箱“ smart Display”。华为发布了在搭载Alexa的AI音箱中加入路由器功能的商品。返回搜狐,查看更多

对于机器人来说,这种知识可以通过语气或手势、动作、表情等方式来表达。

当然我们知道这个情况在2018年的9月21日改变了,亚马逊在当天的发布会中一口气发布了十多款基于Alexa的智能家居设备,除了Echo智能音箱各个级别的升级产品Echo Dot、Echo Sub、Echo Plus外,还有智能摄像头、智能挂钟、智能微波炉、智能网关,这些都与小米的布局类似;不过它还有Echo Show和Echo Auto,它们一个是便携的智能娱乐显示设备,一个是用于车内,帮助控制车内的各类娱乐和通信设备。

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例如,你的车上的或卧室里的Alexa可能在你的说话声中察觉到压力或焦虑的迹象,作为回应,当你的亚马逊机器人看到你时,它的脸上会呈现更热情或安慰的表情。根据你的行为,这些信号可以被机器人用于推荐特定类型的音乐或其他活动。

要说建造生态链,亚马逊比小米走得更远,它的Alexa不仅能覆盖家居的使用环境,而且往汽车的车内空间和商用空间扩展,在亚马逊Prime强大的账号体系下,它们之间的协同能力更强。当用户习惯养成后,人们会发现走到哪儿都离不开内置Alexa的设备,对它的依赖性可能会超过手机。

这种智能非常重要,不仅因为它可以用于广告或实现个性化体验,而且因为了解与人类交流的方式将有助于机器人将交互从简单的命令式转变成更自然的交流。

与小米不同的是,亚马逊的云服务是世界第一,它的AWS占据了51.8%的市场份额,这让它可以更好地沉淀和分析数据,并且用这些数据赋能它的其他业务,例如电商、零售、金融等。

人脸识别

寻找新广告入口的谷歌

亚马逊机器人非常可能具备识别用户面孔的功能,并部署Amazon Cloud Cam的所有服务。去年秋天发布的Cloud Cam能够利用运动检测和人脸识别功能向用户手机发送提醒。AWS去年还在AWS Re:invent大会上发布时实时人脸识别技术。

谷歌进入智能家居市场的时间也较早,它们在2014年1月收购了当时智能家居行业领先的创业公司Nest,收购价32亿美元。Nest最初的产品是智能温控器,第二款产品是烟雾探测器,之后又发布了一款智能监控摄像头。但是它的产品一直没有切中用户的痛点,Nest部门逐渐在谷歌内部边缘化,它的原CEO Tony Fadell也在2016年6月离职。

▲Amazon Cloud Cam

谷歌决定另起炉灶,它们于2016年5月发布了AI智能语音助手Google Assistant,同年11月发布了承载这个智能助手的硬件Google Home智能音箱。除了内置于智能音箱外,Google Assistant还能在多种设备中扩展。谷歌在建立生态方面的思路与亚马逊、小米不同,它并不自己制造很多智能家居或IT硬件,而是赋能合作伙伴;它与联想合作打造智能屏幕,这个产品类似于亚马逊 Echo Show,可以成为家庭的娱乐和生活中心;它又与LG家电合作,把Google Assistant整合进LG品牌的家电中,这让LG的洗衣机、烘干机和吸尘器等家电设备可以通过语音命令来控制。

人脸识别也可以用于在房子各处拍摄照片或视频,就像谷歌的Clips相机那样,可以设定拍摄特定的成员。

为什么谷歌在智能家居上走了一条与其它厂商不同的道路,这得从它的核心收入模式说起。尽管谷歌的产品线漫长,各类业务几乎无所不包,但是它的收入仍然严重依赖广告,根据谷歌2018年二季度的财报,它的广告收入为226.72亿美元,占总收入的86%。所以谷歌在开拓新业务时,总是要考察这一项业务能不能成为低成本获取广告的入口,例如份额占据手机操作系统超过八成的安卓,就依靠其内置的谷歌应用成为了很好的广告入口。而像安卓一样,让Google Assistant成为大多数智能家居产品首选的软件,并利用领先的市场份额获取更多展示广告的机会,就是谷歌发展这项业务的动力。

推荐购物和物体识别

为什么智能家居如此重要

此外,亚马逊的机器人还可以利用计算机视觉来帮助用户购物。亚马逊去年发布的Echo Look就是通过计算机视觉识别衣服并为用户推荐服装。

除了前文提到的亚马逊、谷歌、小米等公司,中美的众多头部科技公司也在布局以智能AI助手为内核的智能家居业务。在美国,有苹果、Facebook等公司,在中国有BAT和京东。

加上亚马逊的视觉搜索技术DeepLens,机器人能够做的事情会更多。

苹果早在2014年就推出Homekit智能家居开发平台,在2017年6月推出了智能音箱产品HomePod。Facebook的智能音箱产品也将在下周推出,据说还会有智能显示屏。百度有小度音箱、阿里有天猫精灵、腾讯有听听智能音箱、京东则有叮咚智能音箱,其中天猫精灵的销量已经突破了500万台。除了已经推出的智能音箱产品外,它们在智能家居方面都有自己的规划。

送货助手

为何几乎所有的科技巨头都不愿意错过这个领域?阿尔法公社认为原因有两点:第一是为了获得新的增长动力;第二是为了获得更丰富更深度的数据。

亚马逊的新机器人可以与亚马逊的各种送货服务合作,无论是无人机送货还是去年推出的送货上门服务Amazon Key。

在科技硬件领域,个人电脑和手机都已经到达了市场容量的顶点,依附它们的互联网生态不再能低成本的产生新增用户和流量,而科技巨头们的增长却是不能停下来的,新的用户和流量必须跟上。智能家居领域拥有比电脑和手机更广阔的市场,人们可以不使用手机和电脑娱乐和工作,却不能不使用家电。它的容量非常大,使用频次非常高,未来的开发潜力几乎是无限的。

陪伴功能

未来的时代是AI的时代,而AI最离不开的是数据。智能家居产生的数据将比电脑和手机产生的数据更丰富、更深度,因为它不仅有娱乐、时事、商务、言论方面的数据,还有生活数据和行为数据,这有助于科技巨头们开发出更聪明、更能帮助的人类的AI。如果科技巨头在这个领域掉队,它就会在未来的竞争中处处被动,这也是没有巨头愿意错过智能家居领域的原因。

一个知道如何有效地与人类互动,并增强人类的能力的机器人,可以成为“弥补缺失的伴侣”。亚马逊的机器人可以被赋予这样的智能,使其不仅能够有效完成任务,而且还能够很好地克服机器在与人打交道时遇到的各种挑战。

阿尔法公社是一家重度帮助创业者的天使投资基金,由曾带领蓝汛科技在纳斯达克上市的许四清和前创新工场联合管理合伙人蒋亚萌在2015年共同创立,专注于早期创业公司的投资,面向全球精选有潜力的行业领跑者,通过行业资源的整合与对接,重度帮助创业者。

在短期内,这可能意味着亚马逊的机器人能够与人进行闲聊,也许可以减少人类的孤独感。

更酷的是,一旦这些机器人可用,用户可以选择机器人的个性。

贝索斯拥有一支4.5万机器人军队,预计2019年在仓储中心超越人类雇员

贝索斯可能对机器人有种莫名的偏爱。

据《西雅图时报》报道,在亚马逊公司,2016年的使用的机器人大军有3万,在2017年增长到4.5万,这比北约成员国荷兰的武装力量还多。

这4.5万名机器人主要分布在亚马逊20个Fulfillment仓储服务中心,包括橙色的Kiva机器人和黄色的机械臂。

BusinessInside曾转发过一张图,预计在2019年,Fulfillment仓储服务中心的机器人数量将首次超过人类雇员。

不过,贝索斯的这支机器人军队并不隶属于Lab126,它们是亚马逊机器人公司的产品,属于工业机器人。

亚马逊机器人公司在2012年以7.75亿美元的大手笔收购了Kiva System,据官方的宣传,Kiva能够搬运约1000磅的货物,并且能实现“充电5分钟,工作一小时”,现在是亚马逊仓储中心的主力。

▲Kiva的工业机器人

此外,亚马逊在2016年的时候还被曝光提交了一项大型无人机专利技术,亚马逊称之为亚马逊称之为“空中Fulfillment中心”。

▲空中Fulfillment中心

“空中Fulfillment中心”悬停在空中约45000英尺的高度,同时会用户根据需求移动,既能存货物,又能在有需求时及时配送。

亚马逊自我革命:音箱市场竞争太激烈,有机器人的地方才有家

在美国,智能音箱Echo及Alexa助手是市场的主宰,占据了73%的市场份额。四年前问世的Echo引领了全球AI音箱的大爆发。

▲数据来源:kantar

但AI音箱的普及也让Echo面临无数对手。苹果的HomePod、谷歌Home和它收购的Nest公司等一众玩家都在挑战亚马逊的地位。

智能音箱技术门槛并不高,一旦对手在交互、内容输出上做得更完善,亚马逊的相对相对优势就会丧失。

于是,家用机器人就成了贝索斯的功守道。而且一旦成功,也就意味着革了Echo的命。

实际上,贝索斯的这场豪赌没那么容易获胜。

几十年来,家用机器人能提供陪伴或做基本的家务,已经让这一行业十分诱人,无数人前赴后继,但没有一家成功打进家用市场。

1983年,Atari公司的创始人Nolan Bushnel曾推出了一款由Apple II电脑控制的3英尺高、雪人形状的Topo机器人,算是最早期的家用机器人,但它几乎没有其他功能,销售也很糟糕。

现在,日本和中国在过去几年涌现出一大批机器人公司。日本Robotstart协会去年发布了一份比较全的日本机器人行业图谱,可见这个行业玩家众多,但始终没有出现有绝对地位的领导者。

在“百机大战”的背景下,像亚马逊这样的巨头入场,对从业者特别是创业公司来说可能是个不好的信号。

不仅如此,索尼和LG电子也对这个行业产生了兴趣。在今年1月的CES展会上,LG展示了一款名为Cloi的机器人。索尼公司展示了一款名为Aibo的机器狗的新版本,不过除了会叫,它的作用并不大。

计算机视觉、语音技术的进步使得亚马逊有机会把家用机器人带到市场上,但能否进入家庭,我们拭目以待。

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